Durante la era Joseon, los extranjeros y sus ideas a menudo vistas con sospecha. Sospechas, a menudo exageradas, que degeneró en violencia; Tal era el caso de los disturbios “del bebé” en 1888.

De acuerdo con uno de
los visitantes a principios de la década de 1880, era bastante común que los
niños coreanos fueran exportados a China. Bebes Saludables y gordos
dispuestos a ser exportados por $ 5 a $ 20 cada uno, y el padre tenía todo el
derecho de vender a sus hijos. Los bebés a veces se compraban con su
aprobación, y en cuanto a las chicas, se vendían a efectos de que cuanto menos
se diga, mejor. No hace falta mucha imaginación para conjeturar cuáles eran
esos efectos. Pero en el verano de 1888 las calles de Seúl se llenaron de
rumores oscuros que incitaban a la población hasta el punto del
linchamiento. 

Los extranjeros supuesta mente compraban o secuestraban a los
niños coreanos para comer. Se llegó a decir que el ministro de Estados
Unidos en Corea, Hugh Dinsmore, “había asado un bebé en su mesa.” Un
aguador que servía a los occidentales afirmó que se había adentrado en la cocina y
descubrió en una olla “el cuerpo de un niño cuyos ojos estaban cocinados” Los
extranjeros eran vistos con desconfianza si no es con odio absoluto – por gran
parte de la población de Seúl e incluso fueron objeto de hostigamiento a sus
empleados. Una mujer misionera informó que, “multitudes enfurecidas
alrededor del hospital fueron amenazados de muerte”. Impulsada por
las delegaciones extranjeras en Seúl para hacer algo acerca de los rumores sin
fundamento, el gobierno de Corea instó a los ciudadanos a seguir presuntos
distribuidores que vendan los bebés a los extranjeros e informar sobre su ubicación. El
gobierno entonces los capturaría, enjuiciaría y ejecutaría. Pero muchos
ciudadanos enfurecidos decidieron tomar el asunto en sus propias
manos. Varios presuntos traficantes fueron linchados en las calles como
“un hombre que llevaba inocentemente su bebé a casa”. Circulaban
rumores de un inminente ataque a todos los extranjeros, por lo que convocaron a
un destacamento de marines bien armados estadounidenses. Los
representantes franceses y rusos hicieron lo mismo. 

El gobierno coreano,
alarmado por el gran número de soldados extranjeros en la ciudad, protestó ante
los ministros occidentales y se comprometió a poner fin a los disturbios. Las
denuncias acerca de que extranjeros estaban comiendo bebés eran publicados en
varios lugares, por lo que se lanzó la advertencia, que se castigaría a quien difundiera
estos rumores. La policía y los agentes encubiertos se distribuyeron por
toda la ciudad y realizaron numerosas detenciones. 

Los disturbios pronto
se calmaron. ¿Por qué comenzaron esos rumores? Hay un par de teorías
– algunos afirman que el propósito era 
fomentar el odio y el miedo, pero difieren en cuanto a quién orquestó
los “motines del bebé”. Heungseon Daewongun, el padre del rey
Gojong, y descrito por el secretario de la delegación norteamericana como
“un viejo conspirador y despiadado hombre cruel viejo”, fue uno de
los sospechosos. No era ningún secreto que llevaba mala voluntad de su hija
y la reina, y había sido acusado de conspirar en su contra en el pasado. Un
misionero escribió: “El problema conjunto se trabajó deliberadamente por
los enemigos de la reina, para abarcar su ruina. La reina favoreció el
progreso y los extranjeros -los disturbios fueron dirigidos contra los
extranjeros”. Otros, sin embargo, señalan con el dedo a Yuan
Shih-kai, el ministro chino residente en Corea. Yuan tenía un gran amor
por Gojong y resentía sus esfuerzos para modernizar Corea a través de la ayuda
occidental. Algunos pensaron que estaba tratando de desestabilizar al
gobierno de Corea “a través de rumores maliciosos”, por lo que podía
designar a su propio monarca al trono.

 Incluso ahora, después de unos 120 años,
los rumores de extranjeros alimentándose de coreanos continúan circulando –
esta vez con la tecnología moderna. Una banda de caníbales chinos está
presuntamente matando y comiendo a la gente en la provincia de
Gyeonggi. La policía no ha encontrado evidencia que apoye estas
afirmaciones. Una vez más, la historia parece repetirse. 

por Robert Neff

korean time 

traducido por Nadia Espinosa

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